ROTA 3ª INVASÃO DE PORTUGAL

Após as duas últimas tentativas de invasão de Portugal, deu-se ainda uma terceira invasão francesa no início de 1810, sob o comando do Marechal André Masséna, que entrou em Portugal através da região nordeste, conquistou Almeida e tencionava marchar em direção a Lisboa mas foi intercetado pelas forças aliadas e derrotado na Batalha de Bussaco (27 de Setembro).

Os franceses chegaram às Linhas de Torres Vedras a 14 de Outubro, tendo sido esta uma barreira intransponível quando esperavam por reforços e provisões que nunca chegaram. Masséna teve de se retirar novamente para Espanha perseguido pelos aliados, pondo fim à terceira invasão em 1811.

Esta nova linha defensiva (Linhas de Torres) que se revelou fundamental no decurso desta nova invasão foi concebida antes de uma eventual nova tentativa do inimigo para invadir Portugal. Wellington tinha centrado os seus esforços na defesa de Lisboa na impossibilidade de proteger toda a fronteira pela sua enormidade e pela ausência de barreiras naturais. Para o efeito, ordenou a construção de Linhas de Torres Vedras, três anéis de fortificações em torno da capital, com 126 elementos, incluindo ravelins, torres, fortalezas, etc. Os trabalhos começaram no Outono de 1809 e as principais defesas foram concluídas mesmo a tempo, um ano depois.

Para dificultar ainda mais o inimigo, o terreno circundante foi sujeito a uma política de terra queimada e os habitantes da área foram realojados dentro das linhas. Ainda na retirada em 1811 aconteceram diversos conflitos com alguma dimensão, entre as quais a batalha de Casal Novo (Condeixa-a-Nova) e o combate de Foz de Arouce (Lousã). Este roteiro liga Salamanca aos municípios das Linhas de Torres (Arruda dos Vinhos, Loures, Mafra, Sobral de Monte Agraço, Torres Vedras e Vila Franca de Xira), passando por Arapiles, Ciudad Rodrigo, Fuentes de Oñoro, Almeida, Pinhel, Celorico da Beira, Fornos de Algodres, Nelas, Carregal do Sal, Tondela, Santa Comba Dão, Mortágua, Penacova, Mealhada, Coimbra, Leiria, Rio Maior, Tomar, Pombal, Redinha, Condeixa-a-Nova, Lousã, Vila Nova de Poiares, Arganil e Guarda.