Rota de Napoleão e a Corrida dos Ingleses

O DESENHO DESIGN DESTA ROTAÇÃO PARA LEMBRAR dois acontecimentos inter-relacionados da Guerra Peninsular; por um lado, a passagem do próprio Imperador Napoleão por Espanha e, por outro, o desesperado voo do General John Moore. O inglês que tinha entrado em Espanha para dar um golpe definitivo aos franceses, após a sua fuga precipitada de Portugal, deparou-se, no entanto, com uma enorme força expedicionária com a qual não tinha contado após a entrada de Napoleão na península.


Após a catástrofe francesa em Bailén, Napoleão pensou que a única forma de ganhar a guerra era ele assumir o comando dos seus próprios exércitos. O seu avanço por terras espanholas foi rápido, de Vitória a Burgos, aniquilando as pequenas e dispersas tropas espanholas que lhe foram chegando, tais como Belveder’s na Gamonal. As vitórias continuaram, desta vez contra um exército espanhol mais experiente, Espinosa de los Monteros, Tudela, Somosierra… Finalmente, a 14 de Dezembro de 1808, entrou triunfante em Madrid, o seu controlo da capital levou-o a acreditar que o controlo da Península em breve estaria completo, no entanto, após os Decretos de Chamartín, ele assistiu ao avanço das tropas britânicas do General John Moore através do planalto.

As tropas britânicas foram comandadas por John Moore, cuja missão era reunir nas províncias do norte de Espanha um corpo de 30.000 infantaria e 5.000 cavalos, para ajudar os exércitos espanhóis, grande parte deste contingente viria das forças existentes em Portugal. O seu percurso foi rápido, deixando o porto de Lisboa chegou a Almeida a 8 de Outubro de 1808 e de lá para Ciudad Rodrigo em apenas três dias, continuando a sua marcha em direcção a Salamanca onde colocou a sua sede. No dia 12 de Dezembro partiu para Valladolid com a ideia de atacar o Marechal Soult em Sahagún. Subjacente a este movimento estava a ideia de atrair Napoleão para o norte para proteger o sul, mas as notícias que chegaram a Moore eram bastante más, pois o próprio Napoleão tinha partido à sua procura, mas com um número de tropas superior ao esperado.


Moore compreende a situação e decide mudar os seus planos iniciais e marchar em direcção a León pela rota de Mayorga, Sahagún e Benavente, para se juntar a Blake derrotado em Espinosa de los Monteros, o porto de La Coruña é o destino final dos britânicos que procuram desesperadamente embarcar em direcção a Inglaterra para evitar serem esmagados por Napoleão.

Por seu lado, o imperador chegou a Tordesilhas e de lá procurou capturar o exército britânico, perseguindo-os de perto através de Villalpando, Castrogonzalo, Valderas, Benavente, La Bañeza e culminando em Astorga, onde, devido aos acontecimentos europeus, teve de voltar a Valladolid para receber os despachos mais rapidamente, deixando as suas tropas para continuar a perseguição. Só ficou em Valladolid durante onze dias, alojado no que é agora o Palácio de Capitanía.

Como Napoleão declarou nas suas memórias: O maior erro que cometi foi a expedição a Espanha, o seu futuro no tabuleiro de xadrez europeu mudou drasticamente e teve de deixar a Península Ibérica para nunca mais voltar, os assuntos no leste do continente exigiram a sua maior atenção.

Entretanto a Corrida dos Ingleses continuou através de El Bierzo, os soldados de ambos os lados revoltaram-se contra a população civil, a pilhagem foi contínua, o que levou mesmo a que alguns dos aliados fossem caçados pela população, a embriaguez de alguns dos britânicos jogou contra eles porque muitos deles foram apanhados e massacrados pelas tropas francesas.

Moore foi atingido apenas às portas da Corunha, na paróquia de Elviña, onde se refugiou para proteger a retirada das suas tropas e morreu atingido por uma bola de canhão, mas os seus homens puderam embarcar para casa. Hoje permanece enterrado na cidade galega e foi erguido um mausoléu em sua honra, que ainda se encontra preservado no Jardim de San Carlos.


1º Etapa

2º Etapa

3º Etapa

4º Etapa

5º Etapa

Mapa del recorrido